John Berger, 2008. (©Franck COURTES/ Agence VU)

John Berger, 2008. (©Franck COURTES/ Agence VU)

有著藝評家、小說家、詩人與畫家等多重身份,並影響了一代人觀看與思考方式的作家——John Berger,於2017年1月2日辭世,享年90歲。

1926年,Berger出生於英國倫敦,在牛津一所公立學校St Edward’s School接受教育,1944年至1946年在英國軍隊服役,退伍後曾於倫敦的藝術學校Chelsea School of Art和Central School of Art就讀。

Berger最初以繪畫為業,在1940年代末至50年代中期曾教授繪畫,並開始於左翼政論雜誌《New Statesman》撰寫藝術評論文章,他的第一本小說《A Painter of Our Time》發表於1958年。Berger秉持的馬克思主義人道精神在對現代藝術的書寫上起初曾為他引來爭議,他的早期文集《Permanent Red》(1960)說明了他的政治思維,Berger批判資本主義終生未改其志,自始至終是一個左翼公共知識份子。1962年,Berger因為對英國感到不滿而移居法國。

1972年,Berger參與製作了電視節目《Ways of Seeing》討論影像的閱讀思考,在英國公共電視台BBC播出並出版成書,成為藝術評論的經典之作。同年,他以第一次世界大戰戰前的歐洲作為背景的小說《G.》獲頒英國文學界的重要獎項布克獎(Booker Prize)和布萊克紀念獎(James Tait Black Memorial Prize)。在接受布克獎時,他將一半獎金捐給了支持黑人民族主義運動與社會主義運動的英國黑豹黨(Black Panther Party),另一半獎金則投入他與攝影師Jean Mohr關於歐洲移工的研究與寫作計畫,後來出版為《A Seventh Man》(1975),成為著名的勞工報導代表作。兩人並於1982年再合作出版了《Another Way of Telling》一本收錄著山區農民勞動生活照片並探討攝影敘事與照片本質意涵的重要影像論述。其他如《About Looking》(1980)、《Why Look at Animals》(2009)等也是Berger思索藝術與社會關係的代表作品。

Berger晚年居住在阿爾卑斯山腳下的一個法國小村莊裡,過著傳統簡樸的山居生活,仍持續發表評論與著作,有多本文集與詩集出版。2017年1月2日辭世。
 

John Berger, 2008. (©Franck COURTES/ Agence VU)

John Berger, 2008. (©Franck COURTES/ Agence VU)